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Test logiciel Sound Forge Audio Studio 9 : l'édition audio à petit prix


Chez Sony Creative Software on connaissait l’excellent Sound Forge, un logiciel d’édition, de montage et de production audio qui trouve souvent sa place dans n’importe quel studio audio. L’éditeur propose depuis quelques temps plusieurs logiciels dérivés de leur logiciel phare mais avec des fonctionnalités moindres et plus ciblées mais surtout avec des tarifs très faibles.


Test par Laurent Berry

Sound Forge Audio Studio, une offre adaptée


 

Fonctions clés
- Montage et enregistrement audio en temps réel
- Plus de 30 effets et traitement intégrés
- Prise en charge audio 24 bits, 96 kHz pleine résolution
- Enregistrement et restauration de disque vinyle
- Technologie de suppression de voix
- Prise en charge étendue du codage audio, notamment les formats MP3 et WMA
- Prise en charge et codage vidéo
- Montage et codage ATRAC
- Prise en charge du module audio DirectX
- Prise en charge des effets audio VST
- Prise en charge des pilotes ASIO
- Gravure de CD en mode Disc-at-once
- Identification d’albums CD Gracenote MusicID
- Didacticiels interactifs Astuce
- Extraction de CD audio


 
Sound forge audio studio est une déclinaison allégée du puissant logiciel d’édition audio Sony Sound Forge, aujourd’hui disponible au pris de 319€TTC contre 49€ TTC pour Sound forge audio studio. On retrouve l’ergonomie et l’efficacité de Sound Forge avec un certain nombre de fonctionnalités en moins dont la possibilité d’enregistrer et d’éditer plusieurs pistes audio, le support du MPEG 1 et 2 intégrés à l’application, l’import du SWF ou la présence du logiciel CD Architect (outil de Masterisation et d'Authoring pour la gravure de CD audio à la norme Red Book). Cette version plus light de Sound Forge fait de Sound Forge Studio audio l’éditeur parfait pour les Mojo (les journalistes mobiles), les podcasteurs ou les concepteur multimédia et interactifs qui n’ont pas besoin de travailler sur des masters complexes et nécessitant de nombreuses pistes audio. Les particuliers qui désirent extraire des pistes de leurs CD audio, faire du doublage son sur leurs vidéos ou préparer des fichiers audio pour des soirées karaoké pourront aussi trouver intérêt à posséder ce logiciel.

Sony Creative Software a sans doute voulu décliner Sound Forge, son logiciel phare dans l’édition audio dans une gamme diversifiée où l’on retrouve Audio Studio, Music Studio ou Movie Studio accessible à des tarifs inférieurs. Si le prix et le niveau de confort de cet éditeur est très attractif, il y a un pas que certains pourraient choisir de franchir en optant pour des éditeurs concurrents au look un peu moins alléchant mais gratuit tels que Audacity qui peut enregistrer en 32 bits, 96 kHz ou wavosaur qui présente des caractéristiques impressionnantes (32bits PCM et jusqu’à 64 bits en virgule flottante). Il est évident que selon vos besoins ces logiciels pourraient faire l’affaire. Notons cependant que l’extraction de titres audio depuis un CD audio, le travail avec des fichiers SWF embarquant du son, l’enregistrement et la restauration de disque vinyle et la possibilité de supprimer des voix qui s’avère très efficace font de cet outil assez bon marché une application attractive. 


Prise en main



Avant tout on remarque le très haut niveau didactique de l’application qui propose dès son ouverture un panneau donnant accès à différents didacticiels pour une prise en main rapide. Les didacticiels sont aussi clairs par exemple que ceux de Live de Ableton mais avec ici en plus une approche procédurale qui est rendue visible grâce à des rectangles rouges clignotants autour des zones de l’interface concernées. Cela permet d’assimiler très vite le mode de fonctionnement de Sound Forge sans être obliger de décrocher de l’interface. Il faut saluer cet effort sur la prise en main par didacticiels très visuels.

Sound Forge Audio Studio propose de manipuler du matériaux audio de son acquisition à sa gravure sur CD avec le codage audio et vidéo adéquate. Sound Forge était déjà un logiciel performant et ergonomique grâce à une mise à disposition de fonctions puissantes. On retrouve ces avantages dans cette déclinaison de l’éditeur avec la possibilité d’agencer les palettes d’outils comme on le désire. Par défaut les modules sont disposés sur des palettes flottantes que l’on peut choisir d’ancrer ou pas. Cette modularité permet d’optimiser l’interface et les flux de production.


Flux de production

Enregistrer depuis le logiciel ouvert : on note qu’on ne dispose que d’une piste stéréo tandis que Sound Forge permet l’enregistrement, l’édition et le traitement de fichier multi-canaux si on est équipé d’une carte son multi-entrées.



Enregistrer à distance avec le logiciel réduit  et un magnétophone réduit ce qui est par exemple très bien si on ne travaille pas qu’avec Sound Forge ou si on s’en sert uniquement pour l’acquisition audio.

 

Si vous devez travailler uniquement sur des fichiers individuellement, vous pourrez tout à fait vous contentez de la fenêtre de données et des palettes d’outils d’édition par exemple. En revanche si vous devez faire du montage audio à partir de plusieurs sources différentes, vous gagnerez certainement à ancrer les palettes afin d’optimiser le flux de production. En disposant la fenêtre des pistes audio, la prévisualisation vidéo, la fenêtre des  listes de régions et l’explorateur (utilisation de fichier stockés sur le disque dur ou extraction de données audio) vous pourrez disposer des principaux outils nécessaires à la plupart de vos projets.

 

La liste des régions permet d’accéder directement à vos sélection ou de les jouer en cliquant sur la petite touche lecture (deuxième colonne de la palette). On peut renommer les régions dans la palette des listes de régions ou sur la timeline.

 

Le montage / mixage limité car non multipiste s’avère très facile grâce aux effets qu’il est extrêmement facile d’appliquer. Que vous vouliez faire un fondu, modifier l’enveloppe du son ou appliquer un effet de bégaiement sur une sélection il vous suffit en général d’une recherche dans le menu pour accéder à l’outil désiré. 
 




Lors de l’application d’un effet ou d’un traitement, la plupart du temps une fenêtre s’ouvre pour vous proposer différents réglages mais vous disposez par ailleurs très souvent de présélections qui peuvent couvrir de nombreux besoins en vous évitant de perdre du temps ce qui a mécaniquement pour effet d’accroître votre productivité. Vous pouvez prévisualiser le résultat d’un effet ou d’un traitement ce qui constitue également un gain de temps et d’efficacité supplémentaire.

Les nombreux formats audio gérer en importation et exportation font de Sound Forge de Audio Studio une bonne plateforme pour les créateurs  multimédia et la publication Web. A l’heure des blog, des podcast la capacité d’exportation dans différents formats audio courants sur les réseaux est primordiale et la fonction de publication de ses propres productions sur ACIDplanet.com est une attention que certains sauront apprécier.

Après avoir tester les différentes fonctions du logiciel on ne peut qu’être agréablement surprit par la maniabilité de l’ensemble et l’efficacité des effets. La suppression de voix fonctionne très bien sur des morceaux de musique mais aussi assez bien sur une bande-annonce par exemple. Certes cette fonctionnalité peut probablement éliminer certains éléments sonores n’appartenant pas aux voix d’un fichier audio mais la fonction peut s’avérer utile et est très facile à mettre en œuvre. On regrette qu’il n’y ait pas un plugin d’élimination de bruit comme le plugin VST ReaFIR exploitable sur wavosaur ou car il est toujours très ennuyeux de ne pas pouvoir exploiter un enregistrement à cause de bruits parasites.

Conclusion
On se trouve face à un logiciel d’édition audio qui correspond bien à la description de son éditeur Sony Creative Software, à savoir un logiciel conçut pour l’enregistrement, le montage et la production audio simplifiés telle qu’elle peut être pratiquer par des créateurs de contenu multimédia. En somme, si vous avez besoin d’une application d’acquisition et d’édition intermédiaire et simple, vous y trouverez votre compte sinon il faudra envisager d’acquérir le plus coûteux mais plus complet Sound Forge qui s’intègre très bien dans le flux de production d’un studio audio.


Prix indicatif : 49€

Mise à jour depuis version antérieure : voir le site sonycreativesoftware.com pour conditions et tarifs

Configuration informatique nécessaire (pas de version MAC à ce jour) :
Microsoft Windows XP ou Windows Vista
Processeur 900 Mhz
150 Mo d’espace disque pour l’installation du programme
256 Mo de RAM
Carte son compatible Microsoft Windows
Lecteur de DVD-ROM pour l’installation à partir d’un DVD uniquement
Graveur de CD pris en charge (pour la gravure de CD uniquement)
Microsoft DirectX 9.0 ou version ultérieure1

Formats pris en charge
Importation :
AA3, AIFF, AU, AVI, SND, DIG, SD, IVC, MP3, MPEG-1, MPEG-2², OGG, OMA, PCA, Quicktime, RAW, SFA, VOX, W64, WAV, WMA, Windows Media

Exportation : AA3, AIFF, AU, AVI, SND, DIG, SD, IVC, MP3, MPEG-1, MPEG-2², RealAudio, PCA, RAW, RealVideo, Quicktime, VOX, W64, WAV, WMA, Windows Media

Contenu
Le DVD de l’application inclut le logiciel Sound Forge Audio Suidio 9.0, 1001 effets audio et le module de suppression de voix.
Le manuel de démarrage rapide
L’aide en ligne

1Inclus sur le disque de l’application
2 La prise en charge MPEG 1 et 2 requiert l’achat du module Mainconcept MPEG auprès de Sony Creative Software.